McDonald's Corp fait face à de nouvelles accusations de harcèlement sexuel et de représailles

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Vendredi, deux travailleurs - un actuel et un ancien - dans un établissement McDonald's en Floride ont déposé un recours en vue d'obtenir un recours collectif devant le tribunal de district fédéral contre le franchiseur de Chicago, alléguant du harcèlement sexuel par des collègues.

Selon leur avocat, Jamelia Fairley et Ashley Reddick ont ​​intenté une action en justice au nom d'autres travailleurs qui ont subi du harcèlement et des représailles dans des sites appartenant à l'entreprise en Floride, où McDonald's exploite environ 100 unités. Le procès, qui a été déposé auprès du tribunal de district américain du district nord de l'Illinois, nomme McDonald's Corp., McDonald's USA LLC et la filiale d'exploitation McDonald's Restaurants of Florida Inc.

Le procès est le dernier chapitre de ce qui a été des années de pression continue de la part du groupe de défense des syndicats Fight for 15 $, qui a longtemps accusé McDonald's de créer une culture de travail toxique . Le procès soutient que l'entreprise était au courant d'un problème endémique de harcèlement sexuel et n'a pas formé les travailleurs et les gestionnaires de manière adéquate pour y mettre fin.

Le procès déposé vendredi fait référence à plus de 80 poursuites fédérales et «d'innombrables» poursuites d'État détaillant le harcèlement dans les restaurants McDonald's à travers le pays, déposées avec le soutien de l'ACLU et du Times Up Legal Defence Fund. En outre, des centaines d'accusations ont également été déposées auprès de la Commission pour l'égalité des chances en matière d'emploi, ou EEOC. L'EEOC indique que certains de ces procès ont été réglés.

 

Dans un communiqué publié lundi, McDonald's USA a déclaré que les plaintes des plaignants avaient fait l'objet d'une enquête dès qu'elles avaient été portées à l'attention de l'entreprise, et que toute nouvelle allégation ferait également l'objet d'une enquête.

La société a également noté qu'elle avait renforcé ses politiques pour interdire la discrimination et le harcèlement au cours des dernières années, notamment en améliorant la formation et les ressources telles qu'une ligne d'assistance gratuite pour les travailleurs des sites de franchise afin de compléter ce que les franchisés pourraient offrir.

"McDonald's s'est toujours engagé à faire en sorte que nos employés puissent travailler dans un environnement exempt de toute forme de discrimination et de harcèlement", a déclaré McDonald's USA dans le communiqué. «McDonald's démontre son engagement continu à cet égard en mettant en œuvre une formation en milieu de travail sécuritaire et respectueux dans 100% des restaurants appartenant à l'entreprise et encourage nos franchisés à faire de même.»

L'avocat Eve Cervantez d'Altshuler Berzon LLP, a déclaré lundi lors d'une conférence de presse à Zoom que les plaintes de Fairley et Reddick avaient fait l'objet d'une enquête par l'EEOC et que l'agence avait accordé un «droit de poursuivre» en janvier. 

Fairley travaille dans une unité McDonald's à Sanford, en Floride, depuis 2016, et Reddick est un ancien membre d'équipage et entraîneur du restaurant, qui y a travaillé entre 2015 et 2018 et a déclaré qu'elle avait été licenciée après avoir signalé du harcèlement.

Les deux femmes ont signalé des commentaires sexuels inappropriés, des attouchements et des tâtonnements indésirables, y compris des situations où elles ne se sentaient pas en sécurité au travail. Les deux ont également déclaré avoir signalé le comportement aux gestionnaires qui n'ont rien fait pour les protéger.

Le procès demande 100000 $ en dommages-intérêts compensatoires pour chaque femme qui a été harcelée dans des entreprises de Floride, qui, selon les avocats, s'élèveraient à plus de 500 millions de dollars si le statut de recours collectif était accordé par le tribunal. (https://www.nrn.com/quick-service/mcdonald-s-corp-faces-new-charges-sexual-harassment-and-retaliation)